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Drone de combat autonome X-47B

Le drone X 47B développé par la société Northrop Grumman vient d’effectuer son premier essai en vol.

Il a permis de valider entre autre le logiciel de pilotage en vol.

Ce drone de combat autonome sera capable à terme d’effectuer des missions de surveillance, de tir, et d’occupation de l’espace aérien sur de très longues périodes.

Un opérateur au sol a la possibilité de communiquer avec le drone en permanence afin de redéfinir par exemple sa mission en cours.

L’intervention humaine sera uniquement cantonnée à l’envoi et la réception d’informations. C’est le drone qui assurera le pilotage.

Contrairement aux pilotes, le drone n’est pas sujet à la fatigue ou à la faim. De plus, avec sa capacité à se ravitailler en vol, il possèdera une autonomie record.
L’objectif principal est l’occupation de l’espace aérien 24 Heures sur 24 quelque soit les conditions.

Destiné principalement à des missions d’observation, il est cependant capable d’effectuer des lâchés de bombe car il possède une soute d’une capacité de charge utile de 2 Tonnes.

Il sera capable de réaliser des opérations d’appontage sur porte avion.
C’est une opération extrêmement délicate même pour des pilotes confirmés. D’après les concepteurs, le drone sera plus performant que les pilotes sur ce point.

Initialement développé dans les années 2000, le X-47B était en compétition avec le X45 développé par Boeing pour équiper l’US Navy.

On retrouve un profil voisin du célèbre bombardier B2 Spirit développé par la même société.
Ce profil a été retenu pour sa faible signature radar.

Ce drone est encore en développement. Certaines fonctionnalités ne sont pas encore validées (appontage (en 2013), ...).
Cependant, le concept est déjà validé par les modèles informatiques et physiques (Voir vidéo ci-dessous).

Capacités :

- Altitude 12km
- Rayon d’action 1300 miles
- Charge utile 2T
- 50 heures autonomie sans refaire de le plein

Présentation du drone :

Premier essai en vol :

Extrait de Discovery channel sur le sujet :

Présentation du simulateur et du prototype physique :

Liens :

techeblog.com

wikipedia

wired

northropgrumman

gizmag

botjunkie

wired

Portfolio


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